Más cerca oh Dios de ti

Título en inglésNearer my God to thee
Letra 1841Sarah Flower Adams 1840
Música BETHANY 1856 – Lowell Mason
Propior Deo 1872 – Arthur Sullivan
Texto BíblicoGénesis 28:10-22
Versión en españolThomas M. Westrup
Himnario
Adventista
Bautista
Metodista
Pentecostal
Presbiteriano
Mormón
# Título
446 Más cerca, oh Dios, de ti
307 Más cerca oh Dios de ti
200 Cerca de ti SEñor
091 Más cerca, ¡Oh Dios! De ti
314 Cerca de ti Señor
050 Más cerca, Dios, de Ti

Sarah Fuller Flower Adams nació el 22 de febrero de 1805 en Great Harlow, Essex, Inglaterra. Sus padres Benjamin Flower y Eliza Gould, eran no conformistas (ver la historia de Isaac Watts) . Debido a sus creencias religiosas, su madre, maestra de escuela, perdió su trabajo, y su padre estuvo en prisión en 1799 por defender la libertad de expresión. Contrajeron matrimonio en 1800.

Su hermana mayor, Eliza, nacida en 1803 fue compositora y músico talentosa, lo cual complementó el talento de Sarah de escribir poemas e himnos. Su madre falleció en 1810 cuando Sara tenía cinco años de edad. Al no poder asistir a la escuela debido a su condición de no conformistas, su padre las educó desde casa con la ayuda de amigos maestros.

Sarah escribió poemas para varios periódicos al igual que críticas de arte. Luego de la muerte de su padre en 1829, el reverendo William Johnson Fox fue una ayuda para las dos hermanas y a cambio ellas colaboraron con el servicio de la iglesia en la que el reverendo ministraba, Eliza ayudando en la música, y Sarah escribiendo himnos. Como escritora para el Monthly Repository, conoció a un colega viudo llamado William Bridges Adams con quien se casó el 24 de septiembre de 1834. Quiso entonces emprender una carrera en el teatro, teniendo éxito inicialmente, pero sus aspiraciones se vieron truncadas por un debilitamiento de su estado de salud, lo que la forzó a retirarse del teatro y volver a la literatura.

Empezó a perder el sentido del oído, pero esto no le impidió proseguir con su producción literaria. Escribió una serie de 13 himnos, los cuales fueron publicados en 1841 por William Johnson Fox en la colección Hymns and Anthems, con melodías compuestas por su hermana. En esta colección se encontraba el himno Más cerca oh Dios de ti. Compuesto en 1840, este himno fue inspirado en el sueño de la escalera de Jacob, y en su propia experiencia cristiana. Las referencias a este sueño se han perdido un poco en la versión en español de este himno, pero en la letra original en inglés se pueden apreciar claramente.

De no haberse visto truncadas sus aspiraciones actorales por la enfermedad, tal vez el mundo se habría perdido para siempre de este himno. Sarah falleció posiblemente de cáncer el 14 de Agosto de 1848, dos años después de la muerte de su hermana mayor, y fue enterrada junto a toda su familia.

Una peculiaridad que no se ve en este himno, a menos que sea expuesta, es que, dada la creencia unitaria de Sarah, el himno va dirigido a Dios como una sola persona, y no menciona al Hijo y al Espíritu Santo, como lo hace gran parte de los himnos cuyos compositores son trinitarios. Esto no ha sido impedimento para que Más cerca oh Dios de ti sea entonado en las congregaciones cristianas unitarias y trinitarias por igual. Sin embargo hubo intentos por modificar partes del texto original de Sarah, y en algunas publicaciones se le añadieron estrofas donde era bastante evidente la intención de forzar una versión trinitaria de este himno. Estas modificaciones no afectaron notablemente las versiones en español. Al final solo se hicieron populares pequeñas modificaciones a la letra, y una sexta estrofa añadida para darle un cierre al himno.

La melodía más común con la que se conoce este himno se titula Bethany y fue compuesta por el músico Lowell Mason en 1856. Una excepción es la iglesia Metodista de Inglaterra, en la que utilizan la melodía Propior Deo (más cerca de Dios), compuesta por Arthur Sullivan en 1872. Este arreglo es muy similar al de Lowell Mason. Gracias a esta similitud, cuando los músicos del RMS Titanic tocaron este himno, los pasajeros ingleses y norteamericanos lo pudieron reconocer por igual. Dado que uno de los músicos del Titanic era el metodista Wallas Hartley, quien debió estar familiarizado con la melodía Propior Deo más no Bethany, es probable que la melodía utilizada por los músicos en esa noche haya sido la Propior Deo, o otra conocida como Horbury, lo que supondría una falta histórica en la mayoría de películas que representan esta escena. Esa noche todos los músicos se hundieron con el barco.

Letra del himno Más cerca oh Dios de ti

Más cerca, oh Dios, de ti quiero morar;
aunque sobre una cruz me hayan de alzar.
Entonaré allí este himno con fervor;
Más cerca, oh Dios, de ti, más cerca, sí.


Si cual viajero voy con ansiedad,
medroso al ver cerrar la oscuridad,
aun en mí soñar me harás sentir que estoy
más cerca, oh Dios, de ti, más cerca, sí.


Después, al despertar, a ti por fe
de mi aflicción altar elevaré.
Y cuanto sufro aquí me hará sentir que estoy
más cerca, oh Dios, de ti, más cerca, si.


Camino encuentro aquí que al cielo va,
pues sé que allí tu amor me sostendrá.
Cercano sentiré el ángel del Señor.
Más cerca, oh Dios, de ti, más cerca, sí.


Y cuando a tu mansión me llevarás,
y estrellas, luna y sol yo deje atrás,
gozoso entonaré canción eterna allí;
Más cerca, oh Dios, de ti, más cerca, sí.

Letra en inglés del himno Más cerca oh Dios de ti con su traducción al español

Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
E’en though it be a cross that raiseth me,
Still all my song shall be, nearer, my God, to Thee.
Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!
Aunque sea una cruz la que me levante,
Aún mi canto será, más cerca, Dios mío, de ti.
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!
Though like the wanderer, the sun gone down,
Darkness be over me, my rest a stone;
Yet in my dreams I’d be nearer, my God, to Thee.
Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
Aunque como el errante, se ha ocultado el sol,
La oscuridad está sobre mi, mi descaso una piedra;
Aún en mis sueños estaré más cerca, Dios mío, de ti.
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!
There let the way appear, steps unto Heav’n;
All that Thou sendest me, in mercy giv’n;
Angels to beckon me nearer, my God, to Thee.
Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
Aparece un camino, escalera hacia el cielo;
Todo lo que me envías, dado por gracia;
Los ángeles me llaman más cerca, Dios mío, de ti.
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!
Then, with my waking thoughts bright with Thy praise,
Out of my stony griefs Bethel I’ll raise;
So by my woes to be nearer, my God, to Thee.
Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
Entonces, mi mente al despertar alumbrada por tu alabanza,
De mis lamentos pedregosos elevaré un templo;
Pare en mis aflicciones estar más cerca, Dios mío, de ti.
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!
Or, if on joyful wing cleaving the sky,
Sun, moon, and stars forgot, upward I’ll fly,
Still all my song shall be, nearer, my God, to Thee.
Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
Oh, si en alas de gozo, partiendo hacia el cielo,
Sol, Luna y estrellas olvidadas, volaré hacia arriba,
Aún mi canto será, más cerca, Dios mío, de ti.
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!
There in my Father’s home, safe and at rest,
There in my Savior’s love, perfectly blest;
Age after age to be nearer, my God, to Thee.
Nearer, my God, to Thee, nearer to Thee!
Allí en el hogar de mi Padre, salvo y en reposo,
Allí en el amor de mi Salvador, perfectamente bendecido;
Por las edades estaré más cerca, Dios mío, de ti.
¡Más cerca, Dios mío, de ti, más cerca de ti!

Partitura para coro del himno Más cerca oh Dios de ti

Referencias Bibliográficas

Blain, Virginia H. «Adams, Sarah Flower (1805–1848), poet.» Oxford Dictionary of National Biography. 23 Sep. 2004; Accessed 15 Apr. 2020. https://www.oxforddnb.com/view/10.1093/ref:odnb/9780198614128.001.0001/odnb-9780198614128-e-129.

1892 – John Julian – A dictionary of Hymnology Vol 1. pág. 16, 792, 793

1876 – Edwin M. Long – Hymns and their Authors pág. 29

1931 – David J. Beattie – Romance of Sacred Song págs. 114, 115

https://en.wikipedia.org/wiki/Sarah_Fuller_Flower_Adams

https://en.wikipedia.org/wiki/Nearer,_My_God,_to_Thee

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